Squadron 617 - Sydney Hobday

Tijdens de tweede wereldoorlog werden door de geallieerden in het diepste geheim plannen ontwikkeld om de waterkrachtcentrales, stuwmeren of de Edertalsperre, Möhnetalsperre en de Sorpetalsperre te verwoesten om de Duitse oorlogindustrie in het Roergebied een gevoelige klap toe te brengen. Er werd een eenheid van de beste luchtbemanningen opgericht en getraind voor deze moeilijke klus. Het betreft het beroemde 617e Dambuster Squadron onder leiding van de legendarische Guy Gibson. Na veel moeilijkheden en verliezen werd het karwei geklaard. Een Langcaster bommenwerper werd later op een raid naar het Dordmund-Eemskanaal getroffen door Duits afweergeschut waardoor het vliegtuig hoogte verloor en uiteindelijk neerstortte in de buurt van de Groene Jager / Eerde. Op bevel van de piloot Les Knight moest de bemanning het vliegtuig verlaten en is hij zelf om het leven gekomen. Hij werd begraven in Den Ham. De rest kon zich met hun parachute redden. Twee werden gevangen genomen. Vijf konden via pilotenhelpers veilig naar Engeland terugkeren. Twee van hen , waaronder Sidney Hobday, landden op het landgoed Eerde. Hun zijden parachutes werden later teruggevonden en verwerkt tot kleding. Hiervan getuigt een kinderjurkje, zie foto hieronder. Een van de pilotenhelpers was Johan Mollink uit Hellendoom, destijds eigenaar van hotel de Uitkijk in die plaats. Gegevens zijn ontleend aan de studie van dhr. P.C. Meijer uit Den Ham.

Afbeelding 1 - 12 van 12